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Uno de los problemas habituales con la conexión a Internet en los puertos es que la señal WIFI que nos llega a bordo es muy débil, y más si tenemos el equipo en la mesa de cartas, lugar habitual de trabajo. Aunque ya hemos citado este tema en varias entregas, la conectividad WIFI en los amarres es cada vez es más demandada por los barcos. Aumenta la necesidad de conexión y la aumenta la velocidad requerida por el usuario. Pero no en todos los escenarios es posible disponer de la mejor velocidad de conexión, en algunos casos porque la linea ADSL que compartimos en el Club Náutico no es muy potente y en otros porque la señal que nos llega al barco es débil.

El primer caso, línea ADSL de baja calidad, es algo habitual en muchos puertos. Al estar el puerto separado de la cuidad, los operadores no tienen un cable de calidad que llegue hasta la zona del Club Náutico, por lo que las líneas suelen ser muy lentas. En este caso sólo podemos esperar que el puerto o el operador quieran invertir dinero en una buena línea, como puede ser fibra óptica.

En el segundo caso, si la señal que nos llega al barco es débil, podemos pedir al puerto que aumente la señal, y si ya emiten con la máxima potencia permitida, podemos reforzar nuestra recepción en el barco.

wifiabnac

El éxito de las redes inalámbricas ha hecho que se masifique en muchas zonas, coincidiendo varios puntos de acceso en la misma zona de emisión, provocando numerosos conflictos de frecuencias.La conectividad WiFi trabaja en alta frecuencia, sobre los 2,54Ghz con 13 “canales” opcionales, siendo teóricamente los más bajos los que deberían dar más alcance.

Cuando tenemos conflicto de canales, no se resuelve emitiendo con más potencia, ni poniendo más repetidores. Se soluciona haciendo una búsqueda de canales libres, y si está todo el espectro ocupado, intentar usar el que nos llegue con peor calidad, para disminuir conflictos. La comparación es fácil, si dos puertos que estan juntos usan el canal 9 de radio para sus comunicaciones, tendrán un conflicto seguro. No se soluciona emitiendo más fuerte o gritando más por la radio, sería peor. La solución es que uno de los puertos use el canal 8 y el otro el 9. Con el WIFI pasa lo mismo, si tenemos conflicto de señal, la calidad bajará bastante, por lo que el emisor debe intentar solucionarlo.

Ese es el esquema de frecuencias dispoibles, donde se puede ver el solapamiento de señales:

canales
Si en el puerto ya no pueden aumentar la señal, por motivos técnicos o legales (hay un límite legal de potencia) tenemos que buscar soluciones en nuestro barco para recibir mejor la seña. Vamos a ver alguno de ellos:
  • Instalar un “Repetidor Wireless” que capte la señal y la redistribuya en nuestra embarcación. Con este equipo ya no tendremos que estar buscando por la cubierta del barco la mejor señal  para poder conectarnos a internet. Lo ponemos en cubierta, lo configuramos en menos de 5 minutos y ya podemos bajar a la mesa de cartas a trabajar. Es compatible con tecnologías 11b/g/n de cualquier router de cualquier marca, por que se podrá conectar a la red WIFI del puerto sea cual sea su tecnología. Mejora la cobertura,  elimina zonas sin señal e incluye 4 puertos 10/100 para conexión de dispositivos. Su precio aproximado es de 50€. Más información de este producto en  http://www.netgear.es/productos/consumo/wireless-range-extenders/wireless-range-extenders/WN2000RPT.aspx

  • Otra opción, si no queremos instalar más equipos, es usar un dispositivo externo USB, combinado con un alargo de máximo 3 metros. Recomiendo ponerlo en cubierta, sacándolo por una lumbrera, por el tambucho … de forma que busquemos la mejor vista posible de dicho dispositivo hacia la antena emisora del puerto.  A pesar que todos los portátiles llevan WiFi incorporado, al trabajar dentro del barco, ganaremos señal si ponemos el USB en cubierta. Es importante elegir bien la marca de este dispositivo. Recomiendo COMPEX o NETGEAR, por ejemplo.

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  • Y la última opción de mejora consiste en optimizar el dispositivo WIFI que tenemos integrado en el equipo. En muchos casos, la mayor o menor potencia de nuestra conexión nos la dará el chipset del dispositivo que usemos, dicho de otra forma, las “tripas” de nuestro equipo. Aunque todos trabajan con la norma estándar 802.11b/g, las diferencias entre unas y otras marcas son realmente notables.  Es importante que estemos siempre atentos a tener el último driver del dispositivo que usemos. Para esto debemos conectarnos de vez en cuando a la página web del fabricante y comprobar que disponemos de la última versión del driver. En muchas ocasiones estas actualizaciones mejoran considerablemente las prestaciones del equipo. Además podemos cambiar unos parámetros de la configuración del dispositivo de forma fácil entrando en la configuración del dispositivo WIFI: Buscar las opciones de “Power management” y “Transmit power” y poner los máximos valores que nos ofrezca.

Más información sobre Conectividad WiFi en los artículos publicado en los números 225, 226 y 227 de la Revista NAUTICA, correspondiente al meses de febrero, marzo y abril del año 2008.

INFORMATICA A BORDO – Cap 25 – Conectividad WiFi _I_

INFORMATICA A BORDO – Cap 26 – Conectividad WiFi _II_

INFORMATICA A BORDO – Cap 27 – Conectividad WiFi _y III_

José María Serra

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